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2019.04.02.1
Files > Volume 4 > Vol 4 No 2 2019
EDITORIAL
Imbabura: The First UNESCO Geopark in Ecuador.

Yaniel Misael Vázquez Taset and Andrea Belén Tonato Ñacato
Available from: http://dx.doi.org/10.21931/RB/2019.04.02.1

The UNESCO Global Geoparks were created in the 1990s as a European regional initiative to respond to the increasing need for enhancing and preserving the geological heritage of our planet1. These geographic sites highlight and celebrate the 4600 Ma of Earth’s geological evolution. The Geoparks initiative is based on three essential pillars2: preservation, education and geotourism. All of them designed to reach sustainable economic development of these areas based on harnessing geological heritage. These are the main guidelines to manage Geoparks, and give the communities a possibility to develop sustainable economic and touristic activities. As a consequence, income of the communities increases and their life quality is positively affected.
 
At the beginning, the Geoparks Network was solely occupied by European members (France, Germany, Greece and Spain) 2. As the initiative gained fame around the world, other regions also showed interest in being part of it, and joined the initiative. Among these is South America, which only had four Geoparks (Araripe in Brazil, Grutas del Palacio in Uruguay, and Comarca Minera and Mixteca Alta in México) until the last week. On 17th of April, 2019, the Executive Board of United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) decided to give the nomination of Global Geoparks to 7 locations from the 23 initial candidates. The accepted new Global Geoparks include three from Latin America: Valle del Colca and Volcanes de Andagua in Peru, Kütralkura in Chile, and Imbabura in Ecuador.  With these new additions, there are currently 147 members of Global Geoparks Network distributed in 41 countries3.
 
Geoparks compose of specific geographic areas that show particular and relevant geological features of our planet’s history4. In South America, and principally in the Andean zone, the evidence associated with the convergence and subduction of the Nazca Plate and South American Plate is well preserved. For this reason, there is a wide variety of natural and geological attractions (rocks of varying ages, valleys, volcanoes, geothermal systems, sedimentary basins, faults, rocks, minerals, fossils, etc.). The beauty and the magnificence of the region have motivated the launching of various Geopark proposals, for example: Napo – Sumaco in the Amazon Region, Península Santa Elena and Jama – Pedernales in the Coast, Galápagos in the Insular Region, and Volcán Tungurahua and Imbabura in the Sierra Region; all of them, in Ecuador5.
 
Imbabura Geopark occupies all the surface of the homonym province (4,599 km2), and is located in the northern part of Ecuador. Imbabura is surrounded by the Carchi province to the north, Pichincha to the south, Sucumbíos to the east and Esmeraldas to the West. Inside Imbabura Geopark, it is possible to recognize the two mountain ranges, the Cordillera Real and Western Cordillera, separated by the Interandean Valley, all oriented in a general NE – SW direction. These are the principal geological structures that typify the Andean orogeny. The units of the Cordillera Real and Western Cordillera occur to the east and to the west of the Geopark, respectively. The Interandean Valley is the depression located between both ranges. The Geological heritage of the Imbabura Geopark is equally distributed in the ranges as in the Interandean valley. Prominent geoheritage sites are volcanoes (Imbabura Fig. 1, Yanahurco, Cubilche, Cotacachi – Cuicocha), lagoons and lakes (San Pablo Fig. 1, Yahuarcocha, Piñan, Cuicocha), valleys (Chota and Intag), Geothermal complexes (Chachimbiro, Timbuyacu, Nangulví), mineral resources, archeological sites (Urcuquí, among others) and sedimentary basin (Chota), among others. Due to their scenic beauty, these geosites are mandatory visiting points in the province. For example, Cuicocha Lake (Fig. 1) is one of the most visited geosites in Imbabura, and in northern Ecuador. The rich geological history makes Imbabura a potential area to develop touristic and educative activities, which will guarantee the increase of geotourism. Additionally, it is important to mention that many of the geosites are areas where students and investigators from the School of Earth’s Science, Energy and Environment of Yachay Tech, and from other Ecuadorian universities develop academic activities and fieldwork. This academic work is a key component supporting the Unesco Imbabura Geopark.

 
  Photo Taken On: January 13th, 2015 ID 98378284 © Kseniya Ragozina | Dreamstime.com
Figure 1. Western view of Imbabura Volcano and San Pablo Lake. Both constitute geosites of the Imbabura Geopark, and are located in the Inter-Andean Valley. The Imbabura Volcano is a compound stratovolcano that reaches 4621 6 meters high, on the summit of Taita Imbabura. In its foothills settle major populations, such as the cities of Ibarra and Otavalo. San Pablo Lake is located south of Otavalo city and its origin is not yet clear. As hypothesis, the glacial origin and the damming by a debris flow from the Imbabura Volcano have been proposed. (Imbabura inactive stratovolcano under San Pablo Lake in northern Ecuador).


 
 
Figure 2. Panoramic view of Cuicocha Lake taken from the north. It is located in the eastern part of the Western Cordillera, 10 km west of Cotacachi city, Imbabura. It is a lake of approximately 180 m depth, and 3.5 km of diameter 7. It was formed through a crater collapse of the Cuicocha dome which is part of the Cotacachi – Cuicocha Volcanic Complex. Inside the crater lake, NE – SE directed, are two camel-back domes Yeroví (left) and Wolf (right). Cuicocha is one of the most important and beautiful geosites of Imbabura Geopark, and it receives the greatest inflow of tourists per year in this area.
 
CONCLUSIONS
 
The presence of mountain ranges, volcanoes (Imbabura, Cubilche, Yanahurco, Cotacachi, etc.), valleys (Interandean, Intag and Chota), geothermal systems (Chachimbiro, Nangulví and Timbuyacu), lagoons and lakes (San Pablo, Cuicocha , Piñan, Yahuarcocha, etc.), the Chota sedimentary basin, a stratigraphic record that covers ages ranging from 252 million years to the present, a fossil record, and metamorphic, sedimentary and igneous rocks have allowed Imbabura to achieve recognition as a UNESCO Global Geopark. In addition to become part of the 7 areas recognized as Geoparks in South America. All these geological elements as well as the beautiful landscape are the result of the geological evolution of the Andean orogeny, which allow us to get huge knowledge, and to exploit each geosite in a touristic way.

REFERENCES
1.http://www.exteriores.gob.es/RepresentacionesPermanentes/unesco/es/unescoenespa%C3%B1a/Inscripciones/Paginas/Geoparques.aspx
2.http://www.exteriores.gob.es/RepresentacionesPermanentes/unesco/es/unescoenespa%C3%B1a/Inscripciones/Paginas/Geoparques.aspx
3.https://es.unesco.org/news/once-sitios-asia-america-del-y-europa-designados-geoparques-mundiales-unesco
4.https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000243650_spa
5.http://www.unesco.org/new/fileadmin/MULTIMEDIA/FIELD/Quito/pdf/Texto_Declaracion_Tena.pdf
6.https://www.igepn.edu.ec/imbabura
7.https://www.igepn.edu.ec/Cuicocha

Yaniel Misael Vázquez Taset and Andrea Belén Tonato Ñacato, Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Ambiente, Yachay Tech
Corresponding author: yvazquez@yachaytech.edu.ec
EDITORIAL
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Imbabura: Primer Geoparque de la UNESCO en Ecuador.
Yaniel Misael Vázquez Taset y Andrea Belén Tonato Ñacato
Dosponible en: http://dx.doi.org/10.21931/RB/2019.04.02.1

Los Geoparques Mundiales de la UNESCO nacieron como una iniciativa regional europea durante la década del 90, para responder a la creciente necesidad de poner en valor y conservar el patrimonio geológico de nuestro planeta 1, sustentada en el registro geológico que muestran determinadas áreas geográficas y que constituyen parte de las evidencias de los 4600 millones de años de evolución de la Tierra. Esta iniciativa se sustenta en tres pilares fundamentales 2: la conservación, la educación y el geoturismo, encaminados a alcanzar un desarrollo económico sostenible, basado en la explotación del patrimonio geológico. Estos ejes marcan las directrices del accionar de los Geoparques, y brindan la posibilidad a las comunidades locales de desarrollar actividades económicas, incluidas las turísticas, que incrementen los ingresos económicos y por ende reviertan positivamente en la calidad de vida de sus pobladores.
En sus inicios la Red de Geoparques estuvo totalmente integrada por miembros Europeos (Francia, Alemania, Grecia y España) 2, aunque a medida que se dio a conocer la iniciativa a nivel mundial despertó el interés de otras regiones que se sumaron a dicha iniciativa. Entre éstas se encuentra Sudamérica que solo contaba con cuatro geoparques (Araripe en Brasil, Grutas del Palacio en Uruguay, y Comarca Minera y Mixteca Alta en México) hasta la semana pasada (17 de abril del 2019) cuando el Consejo Ejecutivo de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) resolvió otorgarle la categoría de Geoparques Mundiales a 7 de los 23 aspirantes, entre los que se encuentran tres latinoamericanos (Valle del Colca y Volcanes de Andagua en Perú, Kütralkura en Chile e Imbabura en Ecuador). Con estas nuevas incorporaciones suman 147 miembros a la Red Mundial de Geoparques distribuidos en 41 países 3.
 
Los Geoparques constituyen áreas geográficas específicas que muestran rasgos geológicos particulares y relevantes de la historia de nuestro planeta (UNESCO 4). En sudamerica, y especialmente en la parte andina, se conservan las evidencias de la evolución geológica de la Cordillera de los Andes, asociado a la convergencia y subducción de las placas Nazca y Sudamérica. Motivo por el cual existe gran variedad de atractivos geológicos y naturales (cordilleras de diferentes edades, valles, volcanes, sistemas termales, cuencas sedimentarias, fallas, rocas, minerales, fósiles, etc.). La belleza y espectacularidad de la región ha motivado el lanzamiento de varias propuestas de Geoparques, entre los que se encuentran Napo-Sumaco en la región amazónica, Península Santa Elena y Jama-Pedernales en la región costa, Galápagos en la región insular, y Volcán Tungurahua e Imbabura en la región sierra; todos ellos en Ecuador 5.
El Geoparque Imbabura ocupa toda la superficie de la provincia homónima (4.599 km²) y se localiza en la parte septentrional del Ecuador. Limita con las siguientes provincias: por el norte con el Carchi, por el este con Sucumbíos, por el sur con Pichincha y por el oeste con Esmeraldas. Se reconocen las cordilleras Real, Occidental y el Valle Interandino orientados en dirección noreste-suroeste, siendo éstas las estructuras geológicas principales que constituyen el orógeno andino. Las unidades de las cordilleras Real y Occidental afloran hacia el oriente y occidente del geoparque, respectivamente. El Valle Interandino es la zona deprimida que se localiza entre ambas cordilleras. El patrimonio geológico del Geoparque Imbabura está distribuido tanto en las cordilleras como en el valle interandino. Entre ellos destacan los volcanes (Imbabura Fig. 1, Yanahurco, Cubilche, Cotacachi-Cuicocha), los lagos y lagunas (San Pablo Fig. 1, Yahuarcocha, Piñan, Cuicocha), los valles (Chota e Intag), los complejos termales (Chachimbiro, Timbuyacu, Nangulvi), los recursos minerales, sitios arqueológicos (Urcuquí, entre otros) y la cuenca sedimentaria del Chota, entre otros muchos. Estos geositios por su belleza paisajística constituyen sitios de obligada visita en la provincia, si a ello le sumamos la historia geológica que encierran, se multiplican las posibilidades para desarrollar actividades turísticas y educativas al aire libre que incrementen la modalidad de geoturismo. La Laguna de Cuicocha (Fig. 2) es uno de los geositios más visitados en Imbabura y en la región norte del Ecuador. Además cabe mencionar que muchos de estos geositios constituyen áreas donde se desarrollan actividades prácticas y salidas de campo de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Ambiente de la Universidad Yachay Tech y de otras universidades del Ecuador. Dicho trabajo académico es un componente clave de apoyo para el Geoparque mundial de la UNESCO, Imbabura.

                         
  Photo Taken On: January 13th, 2015 ID 98378284 © Kseniya Ragozina | Dreamstime.com
Figura 1. Vista occidental del Volcán Imbabura y el Lago San Pablo. Ambos constituyen geositios del Geoparque Imbabura, y se localizan en el Valle Interandino. El Volcán Imbabura es un estratovolcán compuesto que alcanza los 4621 6 metros de altura, en la cumbre del Taita Imbabura. En sus estribaciones se asientan importantes poblaciones, como las ciudades de Ibarra y Otavalo. El Lago San Pablo se localiza al sur de Otavalo y su origen aún no está del todo claro. Como hipótesis se han propuesto el origen glaciar y el represamiento por un flujo de escombros procedente del Volcán Imbabura.


Figura 2. Vista panorámica de la Laguna de Cuicocha, tomada desde el norte. Se localiza en la margen oriental de la Cordillera Occidental, a unos 10 km al oeste de la ciudad de Cotacachi, Imbabura. Es una laguna de aproximadamente 180 m de profundidad y 3.5 km de diámetro 7 formada en la caldera colapsada del volcán homónimo, que forma parte del complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha. En la parte central se localizan, con dirección NNO-SSE, los domos intracaldera Yeroví (izquierda) y Teodoro Wolf (derecha). Cuicocha es uno de los geositios más importantes y hermosos del Geoparque Imbabura, y es el que mayor afluencia de visitantes recibe al año.
 
CONCLUSIONES
 
La presencia en el Geoparque Imbabura de cordilleras (Real y Occidental), volcanes (Imbabura, Cubilche, Yanahurco, Cotacachi, etc.), valles (Interandino, Intag y Chota), sistemas hidrotermales (Chachimbiro, Nangulví y Timbuyacu), lagunas y lagos (San Pablo, Cuicocha, Piñan, Yahuarcocha, etc.), la cuenca sedimentaria del Chota, y un registro estratigráfico que abarca un rango de edades que va desde los 252 millones de años hasta la actualidad; además de registro fósil, rocas metamórficas, sedimentarias e ígneas, le han permitido alcanzar el reconocimiento de Geoparque Mundial de la UNESCO, y pasar a formar parte de las 7 áreas reconocidas como tal en Sudamérica. Estos elementos geológicos y otros muchos más, además de los paisajísticos, son el resultado de la evolución geológica del orógeno Andino y nos permiten su estudio, conocimiento, explotación turística y geoconservación.
 

REFERENCIAS
 
1.http://www.exteriores.gob.es/RepresentacionesPermanentes/unesco/es/unescoenespa%C3%B1a/Inscripciones/Paginas/Geoparques.aspx
2.http://www.exteriores.gob.es/RepresentacionesPermanentes/unesco/es/unescoenespa%C3%B1a/Inscripciones/Paginas/Geoparques.aspx
3.https://es.unesco.org/news/once-sitios-asia-america-del-y-europa-designados-geoparques-mundiales-unesco
4.https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000243650_spa
5.http://www.unesco.org/new/fileadmin/MULTIMEDIA/FIELD/Quito/pdf/Texto_Declaracion_Tena.pdf
6.https://www.igepn.edu.ec/imbabura
7.https://www.igepn.edu.ec/Cuicocha

Yaniel Misael Vázquez Taset y Andrea Belén Tonato Ñacato, Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Ambiente, Yachay Tech
Corresponding author: yvazquez@yachaytech.edu.ec
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